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Conflicto: Hidroeléctrica Betania (CHB) – Instituto Colombiano de Energía Eléctrica-EMGESA – Huila


Descripción general:

La Central Hidroeléctrica Betania (CHB) es el primer aprovechamiento hidroenergético de la cuenca del Magdalena y del departamento del Huila. Su construcción tiene como antesala la demanda del Huila al Gobierno Central, por el mejoramiento de las condiciones del servicio de energía eléctrica en términos de cobertura y continuidad. No obstante, el montaje de la Central generó un conflicto ambiental protagonizado por los pobladores y autoridades de los municipios de Yaguará y El Hobo; quienes se manifestaron en varios momentos, por la demora en el pago de las tierras que fueron inundadas para el llenado de la represa, las afectaciones a las fuentes de empleo, la reposición de vías de comunicación y el incumplimiento en el pago de compensaciones pecuniarias y de infraestructura. Las acciones de resistencia de mayor trascendencia se dan dentro del marco jurídico del Estado; sin embargo, usando este mismo marco, el Estado ha constreñido este tipo de manifestaciones de descontento

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Detalles del Proyecto

Esta hidroeléctrica se constituye en el primer aprovechamiento hidroeléctrico de la cuenca del Río Magdalena, cuya construcción estuvo liderada por el entonces Instituto Colombiano de Energía Eléctrica (ICEL): entidad descentralizada encargada de la política energética en las zonas rurales del país que no eran atendidas por las entidades regionales de Bogotá, Medellín, CVC y Corelca. Actualmente, la central cuenta con una capacidad instalada de 540 Mw y está bajo control de EMGESA S.A. E.S.P.

Información sobre los Actores

Hubo movilizaciones contra los campamentos de la obra de la CHB, para reclamar por las demoras en los pagos por las tierras a inundar. También, se hicieron denuncias públicas aprovechando las visitas de altos funcionarios del Gobierno departamental o nacional. Estas acciones fueron apoyadas por los Concejos Municipales, mediante acciones de control político en el marco de la Ley 56 de 1981. El Gobierno Nacional, por su parte, sancionó a los Alcaldes y demás funcionarios municipales involucrados

Impactos ecosistémicos

Con la transformación de sistemas lóticos en lénticos que sobrevino al montaje de la CHB, disminuyó el número de peces nativos, aguas arriba de la presa (p.ej. bocachico,capaz, nicuro y peje): en su lugar, empiezan a proliferar especies exóticas como la mojarra plateada (Oreochnomis niloticus). De igual forma, cambiaron las condiciones físicoquímicas del agua (temperatura, pH, alcalinidad, etc.), entre otros impactos negativos sobre el entorno (p.ej. supresión de coberturas boscosas)

Impactos socio-económicos

La inundación de tierras de uso agropecuario repercutió en la reducción de la producción local de arroz; perdiéndose, además, las tierras con los mejores rendimientos por hectárea. Esto generó desplazamiento de trabajadores agrícolas hacia otras actividades como, p.ej. la pesca artesanal de subsistencia. De otra parte, la reposición de vías de comunicación afectadas, se proyectó en áreas distantes de los centros urbanos; afectando el comercio y generando descontento entre la población local

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Ubicación (departamento/municipios):
Huila : Campoalegre, Gigante, Hobo, Palermo, Yaguará,

Actores y linea de tiempo del conflicto



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